Call for papers/Appel à contribution : Tasting Funny ?


Tasting Funny ? International Conference on Humour and Taste



14-15-16 September 2023, University of Basel

Confirmed Keynote lecture

Sophie Quirk (University of Kent)

“The Politics of Taste: Challenges for the Comedy Industry”

French Below

Call for Papers

Characterising humour in its different flavours gives rise to a variety of sensory metaphors, many of them food-related. Jokes can be tasty, cheesy, crusty, corny, sour, saucy, stale, canned, elaborate. Moreover, palatability is a common metaphor of a cultural production’s acceptability, and humour can demonstrate good or bad taste, sometimes depending at which end of an aggressive joke one stands. 


What is there to understand from this affinity between humour and food metaphors? Is it linked to the element of pleasure, of enjoyment? Has it to do with the comfort we retrieve from both laughing and eating? Is it our societies’ way of labelling humour as something more essential, an ingredient indispensable to human life? Humour and food trigger similar responses in us, partly sensory and immediate, with memories vividly brought back or the risk of eliciting disgust, partly cognitive, delayed, with sometimes a disgusting or delicious aftertaste?


Can humour be tasteful without being dull? Does humour have to create some degree of unease? Does it have to address taboo subjects? Where is the line between transgressive and offensive humour, between progressivist contestation and reactionary rhetoric? And is humour appropriate as long as it matches an audience’s sensitivity? If we reduced the notion of sick joke solely to Veatch’s [N+V] theory, then a racist joke delivered to a racist audience would lose its offensiveness, with recipients perceiving the violation as sufficiently minor. 


What are the criteria used to define tasteful and tasteless humour, and what is there to see behind this distinction? Can we discriminate between voluntarily and accidentally tasteless humour? Off-colour jokes are commonly offensive ones, yet may also serve a different purpose: addressing themes wholly outside of good taste, themes triggering a reaction of horror (rapes or genocides for instance), not to mock the victims but to attack the abusers, and upturn the meaning of bad taste. Such practices point to bad taste as a tool for protest, and to good taste as an instrument for silencing the powerless, an extension of their oppression. On the deeply political terrain that is humour, we must distinguish between the bad taste of a rancid discourse and that of a painful or taboo topic.


There is a kinship between good taste and social norms, so that bad taste raises issues of cohesion and belonging. Is a bad taste in humour a cause for exclusion from the in-group, or can bad taste also – paradoxically – bring people together (around a liking for “kitsch” for instance)? At what point does a tasteless transgression start forming a new norm? And how does this circulation of taste norms through shared ethical and aesthetic values relate to the construction of class identities?


Pushing the food metaphor towards the culinary terrain, one can wonder whether there exist palatable, funny for all, fail proof joke recipes, as well as sure pitfalls, guaranteed to be frowned upon, across languages, cultures and time periods. Or is humour so utterly embedded within a geographical, social, and temporal space that it is essentially barred from any universality? One can wonder whether the bad taste of a failed joke is similar to that of a failed dish, whether a pinch of salt can make everything tastier, and whether the right preparation can elevate mediocre ingredients. Or explore the development of humorous productions in children, from the clumsy mixing of incompatible ingredients towards more expert elaborations.


Possible topics for presentations may include but are not limited to:

  • good and bad taste as categorisations of humour 
  • varieties of bad taste humour: kitsch, dark, gory, showy, bowdy, cringeworthy, etc.
  • good or bad taste as strategies for producing humour
  • taste and social norms
  • good or bad taste of humorous topics
  • good or bad taste in the choice of joke targets
  • culinary metaphors of humour
  • bland humour
  • disgust 
  • the taste of the audience
  • the development of humorous expertise in children

We welcome papers on any humorous cultural production (literature, music, film, graphic arts, sculpture, architecture, design, fashion, advertisement, etc.), from any time period or language area. We also welcome papers on the translatability of jokes, whether food-related jokes or ones that would be unequally tasteful in different cultures.


Presentations of 20 minutes can be delivered in English (preferred) or French, the subsequent exchanges will be conducted in English.

Abstracts of approximately 300 words in English or French are to be submitted by 1st June, 2023 via this form.

Deadline: 1st June 2023



Anne-Sophie Bories (Universität Basel),

Lara Nugues (Universität Basel),

Nils Couturier (Universität Basel),


Scientific Committee:

Camille Bloomfield (Université Paris-Cité)

Anne-Sophie Bories (Universität Basel)

Nils Couturier (Universität Basel)

Richard Hibbit (University of Leeds)

Jérôme Laubner (Universität Basel)

Isabelle Marc-Martínez (Universidad Complutense)

Thomas Messerli (Universität Basel)

Lara Nugues (Universität Basel)

Alain Vaillant (Université Paris Nanterre)

Tony Veale (University College Dublin)



Deadline for submission of abstracts: 1st June, 2023

Notification from committee: 16th June, 2023

Conference: 14-15-16 September, 2023





Drôle de goût ? Colloque international sur l’humour et le goût

14-15-16 septembre 2023, Université de Bâle

Conférence plénière confirmée : 

Sophie Quirk (University of Kent)

“The Politics of Taste: Challenges for the Comedy Industry”


Appel à communications


Les caractérisations de l’humour et de ses diverses variétés donnent lieu à des métaphores sensorielles, et en particulier alimentaires. Une blague peut être savoureuse, crue, salée, aigre-douce, amère, nauséabonde, réchauffée, faisandée, tarte à la crème. Surtout, l’humour peut être de bon ou de mauvais goût ; et cette métaphore commune de l’acceptabilité des productions culturelles change parfois selon que l’on se trouve à l’un ou l’autre bout d’un humour agressif. 


Que pouvons-nous comprendre de cette affinité entre l’humour et les métaphores alimentaires ? Est-elle liée au plaisir, ou au réconfort, que nous tirons de l’humour comme de la nourriture ? Faut-il y voir quelque chose de plus essentiel, et est-ce pour nos sociétés une façon de désigner l’humour comme un ingrédient indispensable à la vie humaine ? Humour et nourriture suscitent en nous des réactions comparables, en partie sensorielles ou au moins immédiates, avec le surgissement de souvenirs et de références, avec le risque de susciter le dégoût, et en partie cognitive ou au moins différée, avec parfois un arrière-goût, dégoûtant ou délicieux.


L’humour peut-il être de bon goût sans être ennuyeux ? Doit-il créer un malaise, aborder des sujets tabous ? Où se trouve la limite entre un humour transgressif et un humour nauséabond ? Entre la contestation progressiste et la rhétorique réactionnaire, qui toutes deux revendiquent le droit de rire des sujets qui les occupent ? L’humour est-il à-propos dès lors qu’il correspond aux sensibilités d’un public ? Si l’on réduisait la notion de blague douteuse à la seule théorie de [N+V] de Thomas Veatch, alors une blague raciste servie à un public raciste perdrait son caractère inacceptable face à des destinataires pour lesquels la violation est suffisamment mineure. 


Quels sont les critères définissant l’humour de bon ou de mauvais goût, et que faut-il voir derrière cette distinction ? Peut-on séparer le mauvais goût assumé du mauvais goût accidentel ? Les blagues déplacées sont le plus souvent offensantes, mais elles peuvent aussi avoir un autre usage : aborder des thèmes que le bon goût impose de taire car suscitant l’horreur (les viols, les génocides, par exemple) non pour se moquer des victimes mais pour attaquer leurs bourreaux, et renverser le sens du mauvais goût. Le mauvais goût se présente alors comme une force de dénonciation, et le bon goût comme un instrument de maintien du silence des désarmés, une extension de leur oppression. Sur le terrain profondément politique qu’est l’humour, il faut toutefois distinguer le mauvais goût d’un discours nauséabond et le mauvais goût d’un sujet pénible et tabou.


Il y a une parenté entre le bon goût et les normes sociales, et le mauvais goût soulève ainsi des questions de cohésion et d’appartenance. Pratiquer un humour de mauvais goût, est-ce s’exclure du groupe, ou bien le mauvais goût peut-il aussi être paradoxalement fédérateur (autour du “kitsch”, par exemple) ? À quel moment la transgression opérée par le mauvais goût devient-elle une nouvelle norme ? Et quel est le lien entre l’émergence de ces nouvelles normes de goût associées à des valeurs éthiques et esthétiques et la construction des identités de classe ?


Filant la métaphore alimentaire jusque dans la cuisine, on peut également se demander s’il existe des recettes pour un humour inratable, amusant pour tous, des écueils certains, garantis de déplaire, dans toutes les langues, cultures et époques ; ou bien si l’humour est si profondément ancré dans un espace géographique, social et temporel qu’il ne permet aucunement un invariant universel ? On peut se demander si le mauvais goût d’une blague ratée est comparable à celui d’un plat raté, si une préparation judicieuse peut anoblir des ingrédients médiocres, et si une pincée de sel en réhausse toujours le goût ; ou encore explorer le développement des productions humoristiques chez les enfants, depuis le mélange maladroit d’ingrédients incompatibles vers des élaborations plus expertes.


Une liste de sujets possibles mais nullement exhaustive pourrait inclure par exemple :

  • bon et mauvais goût comme caractérisations de l’humour
  • variétés d’humour de mauvais goût : kitsch, noir, gore, voyant, grivois, gênant, etc.
  • bon et mauvais goût comme stratégie dans les productions humoristiques
  • goût et normes sociales
  • bon ou mauvais goût des sujets humoristiques
  • bon ou mauvais goût dans le choix des cibles de l’humour
  • métaphores culinaires de l’humour
  • humour fade
  • dégoût
  • le goût du public
  • le développement de l’expertise humoristique chez les enfants

Les propositions envisageant des productions humoristiques de tout art (littérature, musique, cinéma, arts graphiques, architecture, design, mode, publicité, etc.), de toute période et de toute aire linguistique sont les bienvenues. Sont aussi bienvenues les propositions autour de la traductibilité de l’humour, qu’il soit en lien avec des thèmes alimentaires ou qu’il soit d’un goût différent selon les cultures. 


Les présentations de 20 minutes pourront être données en anglais (de préférence) ou en français, les échanges qui suivront se dérouleront en anglais.


Les propositions de 300 mots environ, en anglais ou en français, sont à soumettre avant le 1er Juin sur ce formulaire.


Date limite :

1er juin 2023


Organisation : 

Anne-Sophie Bories (Université de Bâle),

Lara Nugues (Université de Bâle),

Nils Couturier (Université de Bâle),


Comité scientifique :

Camille Bloomfield (Université Paris-Cité)

Anne-Sophie Bories (Universität Basel)

Nils Couturier (Universität Basel)
Richard Hibbit (University of Leeds)

Jérôme Laubner (Universität Basel)

Isabelle Marc (Universidad Complutense)

Thomas Messerli (Universität Basel)

Lara Nugues (Universität Basel)
Alain Vaillant (Université Paris Nanterre)

Tony Veale (University College Dublin)


Calendrier : 

Date limite de soumission des propositions : 1er juin 2023

Notification du comité : 16 juin 2023
Colloque : 14-15-16 septembre 2023 




Image: Nils Couturier



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Solal (2023, 14 mars). . SOLAL. Consulté le 20 mai 2024, à l’adresse

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